NICE TO MEET YOU

Unde poți privi în ochi „Sufletul Pământului” (Și cât de departe de București e locul ăsta magnific)

Parcul național Gros Morne din Canada este unul dintre puținele locuri în care se poate vedea mantaua Pământului.

Un peisaj rupt din altă lume

În lunile mai calde, insula Newfoundland din estul Canadei oferă peisaje luxuriante, presărate cu lacuri, mlaștini și păduri nesfârșite. Dar pe coasta de vest a Newfoundland, situată între fiordurile profund sculptate și vârfurile falnice ale Parcului Național Gros Morne, apare un platou arid.

Cunoscut sub numele de The Tablelands, acest vast peisaj deșertic care seamănă cu Marte este rezultatul a jumătate de miliard de ani de activitate geologică. Dar, dincolo de aspectul său izbitor, parcul a fost numit sit al Patrimoniului Mondial UNESCO, deoarece oferă o fereastră științifică în trecut – și, potențial, în alte lumi.

Zapada iarna la apus pe muntii din Parcul Național Gros Morne

Sufletul Pământului

Tablelands este unul dintre puținele locuri de pe planetă unde poți întrezări „sufletul” Pământului: mantaua sa, stratul adânc de rocă silicatică aflat la câțiva kilometri sub crustă. Acest tip de rocă este bogat în metale toxice și este inospitalier pentru cea mai mare parte a vegetației, motiv pentru care The Tablelands sunt atât de sterpe. De fapt, comparativ cu restul vegetației luxuriante a parcului național Gros Morne, Tablelands iese în evidență.

„Ceea ce este remarcabil nu este doar [faptul că este] atât de bine expus, dar este bine conservat”, a declarat Rob Hingston, responsabil cu dezvoltarea de produse pentru experiența vizitatorilor din Parcul Național Gros Morne.

Cum s-a întâmplat?

Potrivit dr. Alison Leitch, geofizician la Universitatea Memorială din Newfoundland, acum 500 de milioane de ani, în timp ce supercontinentul Pangea începea să se formeze și Oceanul Iapetus se închidea, ceea ce acum ar fi considerat America de Nord și Europa se ciocneau. Când continentele se schimbă, fragmente de crustă sunt adesea subductate sau reciclate, înapoi pe Pământ, dar în acest caz, un fragment din mantaua Pământului, care fusese o bucată de fundul oceanului, a fost împins în sus pentru a forma The Tablelands. Acest peisaj a rămas destul de bine protejat de gheață până când în cele din urmă, cu doar 12.000 de ani în urmă, după ultima epocă glaciară, mantaua a devenit vizibilă.

„S-ar fi erodat în câteva milioane de ani [dar] este păstrat deoarece a fost în subteran în cea mai mare parte a timpului de când s-a format”, a spus Leitch. „A apărut un fel de revenire post-glaciară, ca multe alte caracteristici pe care le vedeți în vestul Newfoundland și este erodat în timp ce vorbim.”

Înainte de studiul aprofundat al Tablelands în anii 1960, tectonica plăcilor nu era decât o teorie. Când oamenii de știință și-au dat seama că roca sterpă care ieșea din pădurea densă a Gros Morne era, de fapt, o bucată ruptă din mantaua Pământului. Descoperirea a contribuit la dovedirea teoriei conform căreia Pământul este acoperit de plăci tectonice.

Un peisaj „toxic”

Potrivit dr. Penny Morrill, profesor la Departamentul de Științe ale Pământului al Universității Memorial, aproape fiecare continent are o bucată de manta, dar multe nu sunt la fel de ușor accesibile. „Dintre toate la care lucrez, Tablelands este singura care este ca o stâncă izbitor de sterpă care se ridică deasupra liniei copacilor”, a spus ea. „Este atât de frumos și atât de accesibil”, a declarat Morril în articolul BBC despre Tablelands.

Morrill și-a petrecut cariera studiind ofiolitele (bucăți de manta expuse) pe tot globul și acum se concentrează pe peisajul ultraterestru al Tablelands. Potrivit lui Morrill, aceste roci „au concentrații mai mari de metale pe care unele plante le-ar găsi toxice”, a spus ea, explicând că majoritatea plantelor s-ar ofili în acest mediu extrem. „Unul dintre modurile în care o plantă supraviețuiește într-un loc în care nu există nutrienți … Este că este o plantă carnivoră, așa că prinde insecte și își primește nutrienții în acest fel. ”

O astfel de plantă poate fi găsită de-a lungul Traseului Tablelands de 4 km: planta ulciorului, floarea provinciei Newfoundland și Labrador. Această plantă purpurie consumatoare de carne își ridică capul pe tulpina lungă, demonstrându-și tenacitatea ca fiind una dintre puținele viețuitoare de-a lungul Tablelands.

Indicii către Marte?

O vizită la Tablelands se poate simți ca o călătorie pe o altă planetă, dar, în afară de mineralele sale toxice și peisajul străin, oamenii de știință cred că acest colț îndepărtat al Pământului ne poate învăța ceva despre viața pe Marte.

O parte din cercetările lui Morrill implică examinarea modului în care viața există în Tablelands, ceea ce ne poate oferi indicii despre modul în care ar putea exista viața pe Marte. Când Morrill investiga apa freatică care curge prin platou, a fost șocată să descopere că era plină de viață microbiană.

Istoria parcursă

Dacă vrei să vezi unele dintre efectele acestor reacții de apă-rocă, nu trebuie decât să privești. Unul dintre lucrurile preferate de Morrill cu vizitatorii este de a-i aduce într-un loc în care se formează întotdeauna noi roci carbonatice prin precipitații. Îi va pune să pună un picior pe noua piatră formată și un picior pe mantaua originală „și apoi picioarele tale parcurg 500 de milioane de ani de istorie”.

Dacă ar fi să faceți o fotografie cu aceasta, ați avea propria poveste geologică de spus.

Un potențial game-changer

Dincolo de numeroasele contribuții științifice care au venit din acești munți – de la o mai bună înțelegere a tectonicii plăcilor, până la descoperirea potențială a modului în care viața ar putea supraviețui pe Marte – The Tablelands ar putea deține încă câteva secrete.

„Aceste roci au potențialul de a sechestra dioxidul de carbon”, a spus Morrill. Un studiu actual de la Universitatea Memorial sugerează că terenurile ar putea captura și stoca CO2. „Acel carbonat pe care stați când sunteți la fața locului se datorează faptului că CO2 iese din atmosferă, se dizolvă în apă și apoi precipită sub formă de rocă carbonată. Acesta este un potențial de stocare pe termen lung a dioxidului de carbon ”, a spus ea.

Dacă putem descoperi modalități suplimentare de valorificare a CO2 din atmosferă, aceste roci ar putea schimba jocul în combaterea schimbărilor climatice.

Este rar să găsești o piesă atât de bine conservată, antică, din trecutul geologic, care să dezvăluie modul în care Pământul se mișcă, respiră și creează viață. Dacă doriți să analizați ce s-a întâmplat în urmă cu 500 de milioane de ani, vestul Newfoundland este locul potrivit pentru a face acest lucru.

PS Gros Morne e la distanță de… vreo 30 de ore de zbor, cu tot cu escale la Frankfurt și Toronto. Și la cel puțin 1000 de euro dus-întors. La Economy…

Sursă foto: https://www.pc.gc.ca/en 


Recomandarile noastre


Parteneri

Știri – Gândul

Știri – CanCan.ro

Back to top button